Корица

Редко какое блюдо, способное поразить своим вкусом, обходится без добавления приправ и пряностей. Тончайшие оттенки аромата и вкуса обусловлены именно наличием в яствах специй.

Королева кондитеров

Какая пряность чаще всего используется в приготовлении сладостей? Конечно, корица! Без нее сложно представить себе не только шоколад и хлебобулочные изделия, но и компоты, желе, варенья. Так откуда к нам пришла это удивительная пряность, отличающаяся теплым ароматом и сладковатым вкусом?

Родом коричное дерево из Юго-Восточной Азии, за долго до начала нашей эры, жители Китая и Индии уже использовали ее в кулинарии и медицине. С развитием торговли и мореплавания корица стала распространяться, став одной из самых дорогих пряностей в Древних Греции и Египте: греки давали пять и более килограмм чистого золота за менее чем тридцать пять килограмм корицы, а позднее, в Средневековой Европе корица являлась символом богатства, ее могли позволить себе только богатейшие вельможи.

Упоминается корица даже в Библии, что говорит о ее исключительных и удивительных качествах.

Существует несколько видов корицы:

  1. китайская корица — или кассия, это один из видов растений, из которого изготавливают пряность, как понятно из названия, она растет в Китае, кору деревьев разрубают на кусочки и сушат, так же делают из нее порошок. Вкус и аромат китайской корицы отличаются некоторой резкостью, легкой горчинкой.
  2. цейлонская корица — с тех пор как были открыты плантации этого вида корицы на индийской Шри-Ланке, она считается наиболее качественной, отличаясь от иных видов корица самым мягким и тонким ароматом, сладковатым вкусом. Молодую кору коричных деревьев срезают и сушат, пока она не свернется в «свитки», которые потом порежут на палочки длинной около десяти-пятнадцати сантиметров.
  3. циннамон — вкус этой пряности немного жгучий, а аромат самый сильный и острый.
  4. малабарская корица — четвертый вид специи, который отличается от всех перечисленных не только оттенками аромата и вкуса (резкими, горькими) но и внешним видом (ее цвет буро-коричневый).

Из всех перечисленных видов коричной пряности  первосортной, а от того более дорогой, является цейлонская корица к тому же, если хранить ее в палочках, она очень долго не теряет ни своего аромата ни вкуса. Так же в ней наибольшее количество эфирных масел и наименьшее - вредного для организма вещества кумарина.

У корицы даже существует своя мера качества — экелле, самое высокое качество обозначается пятью нолями.

Корица в кулинарии

Для россиян корица остается пряностью в основном кондитерской, и не все знают о том, что эта специя так же шикарно подходит и к основным блюдам, причем не важно мясным или рыбным. Редко какое кушанье южно-азиатской или индийской кухни обходится без щепотки корицы, она входит и в состав популярной карри.

Неповторимый уютный аромат этой пряности позволяет сотворить из любого, даже самого простого яства истинное лакомство, так например постные кексы, посыпанные сахаром и корицей после запекания превратятся в чудное праздничное блюдо. Обычная каша, после добавления в нее корицы станет интереснее и аппетитнее. Пряность отлично сочетается с ягодами и фруктами, особенно яблоками и брусникой. Щепотка корицы внесенная в чашку кофе поможет создать настроение на весь день.

Искушенные в поварском искусстве хозяйки добавляют корицу в морсы, компоты, свежевыжатые соки, составы маринадов для грибов потому что знают о том, что помимо тончайшего аромата, которые приобретут блюда, они будут дольше и лучше храниться.

Значение корицы в кулинарии сложно переоценить, а постоянное развитие кухни говорит о том, что с помощью этой пряности будет приготовлен еще не один шедевр.