Кумин

Долгая история пряностей не раз приводила к путанице, например, часто шафран называли куркумой и наоборот. Точно так же путают тмин и кумин из-за схожести их внешнего вида — небольшие черные зернышки. Но если тмин пряность довольно известная, то кумир или, как ее еще называют, зира встречается значительно реже.

Зира-кумин

Название кумин произошло от небольшого островка Мальтийского архипелага — Комино, практически полностью укрытого ярко-желтыми в период цветения полями зиры. Так же кумин произрастает в Египте, Индии, Турции, Сирии.

Как известно из различных исторических источников кумин был знаком и грекам, и римлянам, и древним египтянам, его даже использовали в качестве лекарственного средства, в Европу по традиции он был завезен купцами-арабами.

Как ни странно, но зира никогда не была очень дорогой пряностью, да и прижилась в традиционной европейской кухне значительно хуже того же шафрана или мускатного ореха, и по сей день оставаясь ограниченно-популярной, отдают дань ее непревзойденному аромату и пряно-свежему вкусу лишь французы и голландцы. Зато в блюдах восточно-азиатской кухни, индийской, мексиканской кумин незаменим — его добавляют и в мясные блюда, и в рыбные, и в салаты, и в напитки, в различные соусы, он входит в состав самых популярных специй — карри, мексиканскую смесь, бахарат, чатни, гарам-масала, чили и другие популярные смеси.

Виды кумина

Не смотря на то что существует несколько видов этой пряности, в кулинарии широко используются два:

  1. персидская зира (белая) — семена светлого цвета, обладает мягким пряным ароматом и аналогичным вкусом;
  2. зира черная - в отличие от персидской ее аромат острый, даже резкий, а вкус несколько землистый, на вид семена мельче, и темного цвета, черная зира встречается в кулинарии гораздо реже, в США она продается только в магазинах экзотических азиатский специй, да и то не во всех. Самая лучшая разновидность черного кумина — кирманская.

Использовать  кулинарии можно как целые семена зиры, так и дробленые, а так же в молотом виде.

Применение зиры

Кумин отлично дополняет любые блюда, кроме, пожалуй, кондитерских, его готовят с крупами, с овощами, зерна добавляют при выпечке хлеба, в творожную массу, в овощные блюда, к рыбе и морепродуктам, но идеально кумин подходит именно к мясу, он способен придать ему восхитительный и аппетитный аромат, разгрызенное зернышко зиры добавит легкую пикантную остринку.

Кумин, как и большинство других специй, помогает продуктам дольше сохраняться, поэтому его так часто добавляют к колбасе, в различные фарши, скоропортящиеся блюда. Очень вкусна квашенная с кумином капуста, в процессе готовки вобравшая в себя тонкий, пряный запах специи и ее чуть острый вкус.

Полезно будет знать маленькие хитрости в использовании кумина:

  • молотая зира хранится меньше, начиная сильно горчить;
  • землистый оттенок вкуса и запаха кирманской зиры исчезает при термической обработке;
  • чтобы аромат семян кумина стал ярче, его можно обжарить на сухой сковороде или с маслом, а после этого добавить в блюдо.

Если вы хотите приготовить пикантное блюдо, повысить аппетит то обязательно добавьте в него щепотку зиры, которая к тому же неплохо сочетается и с другими пряностями.